De gulden middenweg

Het menselijk bestaan is een worsteling met tegenstellingen. Hoe onderscheid ik me van anderen en blijven we tegelijk verbonden met elkaar? Moet ik op mijn intuïtie vertrouwen en mijn baan opzeggen of kan ik beter mijn verstand volgen? Moet ik steeds meer consumeren of kan ik tevreden zijn met wat ik heb? Mannen willen seks maar vrouwen willen praten, hoe kom je daar uit?

Filosofen worstelen al eeuwenlang met deze vragen. Om hier meer helderheid over te krijgen hebben Roel en Sonja Bouwkamp geprobeerd een verbinding te maken tussen filosofische gedachtegangen, psychologisch onderzoek en therapeutische ervaringskennis, met als centraal thema: wat maakt dat mensen doen wat ze doen?

In het helder geschreven boek De gulden middenweg beschrijven ze met welke basale tegenpolen elk mens te maken krijgt en hoe wij daar zo mee kunnen omgaan dat wij zelf optimaal tot ons recht komen en tegelijk maximaal van betekenis zijn voor de ons omringende wereld. Dat is een hele opgave. Want hoe kan ik van mijn leven genieten in het besef dat het eindig is? Hoe kan ik samenwerken met anderen en toch opkomen voor mezelf? Hoe kunnen wij liefdevol leven en toch onze lusten bevredigen? Hoe verhouden humaniteit en geweld zich tot elkaar? Wat doen wij bewust en wat onbewust en hoe zit dat dan met onze verantwoordelijkheid?

Met De gulden middenweg  hebben Roel en Sonja Bouwkamp een levenswerk voltooid en een compleet nieuwe deugdenleer beschreven. De mens heeft weliswaar niet helemaal een vrije wil, stellen zij, maar we kunnen wel bewuste keuzes maken. Daarvoor moeten we echter eerst begrijpen welke uitersten in onszelf met elkaar in gevecht zijn. Die tegenpolen moet je niet uit de wereld willen helpen. Je moet ze juist erkennen en omarmen, en zoeken naar de gulden middenweg, een plek waar ruimte is voor beide polen.

Roel Bouwkamp (1945) is afgestudeerd in de wijsgerige pedagogiek. Hij en Sonja Bouwkamp (1944) zijn Gestalt therapeut en gezinstherapeut. Ze zijn opgeleid door de Amerikaanse psychiater Walter Kempler, een pionier op het gebied van systeemgericht werken. Beiden hebben een grote passie om te doorgronden wat mensen drijft in hun leven en wat de dynamiek is die daaraan ten grondslag ligt. Ze hebben talloze publicaties op hun naam staan over dit thema. Tussen 2006 en 2008 waren ze samen te zien als relatietherapeut in het succesvolle televisieprogramma In voor- en tegenspoed. Daarin hielpen zij schijnbaar uitzichtloos vastgelopen echtparen de weg naar elkaar weer te vinden.

 

De gulden middenweg
Evenwichtig omgaan met tegenpolen
Roel en Sonja Bouwkamp
isbn 9789491757792, 432 blz, € 34,95